La patentabilidad de los genes humanos

19.06.2013

Myriad Genetics es una empresa estadounidense famosa por haber aislado los genes BCRA-1 y BCRA-2 en el año 1993. Un avance científico considerable que permitió el diagnóstico prematuro de ciertos tipos de cáncer al advertir que aquellas personas que muestran algún tipo de mutación en estos genes, tienen una predisposición natural a padecer cáncer de mama y de ovarios.

Actualmente la compañía ha vuelto a aparecer en los medios de comunicación, esta vez por el llamado caso Asociación Patológica Molecular contra Myriad Genetics (12-398).  La cuestión central del mismo es si la decodificación del material genético, concretamente de cierto conjunto de genes con incidencia sobre la predisposición a padecer ciertos tipos de cáncer, da derecho a la exclusividad sobre el hallazgo, esto es, si resulta patentable.

Tras dos sentencias previas contradictorias, el Tribunal Supremo de Estados Unidos se ha pronunciado al respecto.  En su sentencia, argumenta que “un producto biológico y natural” como es el ADN, no puede ser valorado de la misma manera que los inventos procedentes de otras ramas científicas, ni siquiera aunque se haya conseguido aislarlo de su propio entorno natural.

Así, se establece una diferenciación clara en cuanto a la patentabilidad de genes: el material genético producido en forma sintética puede ser patentado al entenderse que no se trata de un producto natural, al contrario de los genes extraídos directamente del cuerpo humano (ADN aislado) que no es patentable.

Se pone fin así a una larga batalla legal que ha durado años. La resolución de esta controversia conlleva que particulares y empresas como Myriad Genetics no pueden tener la propiedad exclusiva sobre dichos genes. Ello abre las puertas a que otros puedan realizar pruebas de ADN para detectar los genes BRCA sin que por ello se expongan a ser demandados por infracción de patentes.

Escrito por Antonio Torres

Imagen de Nmorrison89 bajo licencia creative commons (CC BY-SA 3.0)

Fuente: http://sociedad.elpais.com/sociedad/2013/04/17/actualidad/1366160292_424515.html

 


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