University of Alicante Intellectual Property & Information Technology

Sherlock Holmes pertenece al dominio público

18.06.2014

El pasado 16 de junio el Tribunal de Apelaciones del Séptimo Circuito de Estados Unidos dictó sentencia, estableciendo que cincuenta obras sobre Sherlock Holmes son de dominio público y que sus personajes pueden ser utilizados sin autorización de Conan Doyle Estate Ltd.
 

Sir Arthur Conan Doyle, quien falleció en 1930, creó a Sherlock Holmes en la década de 1800, sin embargo, la Ley sobre Derechos de Autor de Estados Unidos establece que las obras publicadas antes de 1923 pertenecen al dominio público. Por ello, únicamente las últimas diez obras sobre Sherlock Holmes están protegidas por Derechos de autor, dado que fueron publicadas entre 1923 y 1927.

El caso inicial tuvo lugar ante el Tribunal del Distrito Norte de Illinois de Estados Unidos, cuando Leslie Klinger interpuso demanda después de que Doyle Estate amenazara con paralizar la distribución de su antología “In the Company of Sherlock Holmes”, secuencia de un anterior obra, en Amazon, Barnes & Noble y distribuidores similares por considerar que dicha obra no gozaba de licencia. Por ello, la editorial Pegasus Books decidió no publicar la obra.

Klinger anteriormente había editado otras obras sobre el detective, cuyas tasas de licencia habían sido pagadas; sin embargo, esta vez se negó a pagarlas por la secuencia.

Doyle Estate afirmó que la protección de derechos de autor de las diez historias no expiraba hasta 2022 y que, por ende, las historias contenían información sobre los personajes en las obras anteriores y que, por tanto, esa representación de Holmes constituía una infracción de toda la colección. Estas pretensiones fueron rechazadas.

Richard Posner, Juez del Tribunal de Apelaciones del Séptimo Circuito afirmó que “la propuesta del demandado puede animar a los autores a continuar escribiendo historias sobre viejos personajes en un esfuerzo de prolongar la protección de los derechos de autor en vez de animarlos a crear historias con personajes nuevos […]el efecto sería desalentar la creatividad”.

Ahora los autores pueden representar a los personajes de Sherlock Homes sin pagar las tasas de licencia o sin necesidad de autorización por parte de Conan Doyle Estate Ltd.

Doyle Estate no se ha pronunciado sobre la apelación de esta sentencia.

 

 

Escrito por: Alejandra Rosero.

 Fuente:

http://www.worldipreview.com/news/court-confirms-sherlock-holmes-is-in-public-domain-6810

http://www.reuters.com/article/2014/06/16/us-sherlockholmes-lawsuit-idUSKBN0ER2BP20140616

http://www.theguardian.com/books/2014/jun/16/sherlock-public-domain-court-doyle-estate-copyright

Imagen: Dynamosquito bajo Licencia de Creative Commonse (CC BY-SA 2.0) 


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