University of Alicante Intellectual Property & Information Technology

El taxi negro de Londres no es distintivo

17.11.2017

El pasado 1 de noviembre de 2017, el Tribunal de Apelación del Reino Unido alegó que el taxi negro de Londres no había adquirido el carácter distintivo necesario para obtener la protección como marca.

London Taxi Corporation (LTC) posee varias marcas comerciales del Reino Unido y de la UE (EUTM) que representan la forma de sus icónicos modelos de taxi negro (esto es, "Fairway" y "TX1 / TX11"). Frazer-Nash (fabricante británico de automóviles deportivos) había anunciado su próximo lanzamiento de un taxi eléctrico híbrido que fue calificado como "instantáneamente reconocible como un emblemático London Hackney Cab". LTC entonces demandó por infracción de marca y "passing off", pero tanto la primera instancia como el Tribunal de Apelación consideraron que las marcas no habían adquirido carácter distintivo.

El Tribunal consideró que las características de la forma del taxi de Londres (como la inclinación del parabrisas y la parrilla frontal extendida) no se separaban significativamente de las normas del sector del automóvil, lo que lleva a la cancelación de las marcas de London Taxi Company (LTC). Además, el Tribunal de Apelación tomó en consideración diversos aspectos del derecho de marcas, y sugirió que se requieren más aclaraciones con respecto a ciertas cuestiones, entre otras:

Consumidor medio. El Tribunal de Apelación consideró que el consumidor medio en este caso incluía a cualquier clase de consumidor a quien se dirigía el signo, y por lo tanto implicó que el consumidor relevante no son solo personas que compran el producto sino aquellos quien lo usa.

Carácter distintivo. Claramente esta fue la cuestión clave en este caso.  El Tribunal de Apelación siguió la prueba para determinar si una marca haya adquirido carácter distintivo establecido en la reciente decisión de KitKat; la cual dictaba que mostrar que una proporción significativa de la clase relevante de personas reconoce y asocia la marca con sus productos no es suficiente para probar el carácter distintivo adquirido, sino que es necesario demostrar que los consumidores perciben que los productos designados por la marca provienen de un origen comercial específico y único.

El experto en leyes de propiedad intelectual Iain Connor de Pinsent Masons del despacho de abogados Out-Law.com, dijo que el hecho de que el Tribunal de Apelaciones confirmara la decisión original "no era particularmente sorprendente".

"Lo que es útil sacar de la sentencia es el hecho de que el Tribunal de Apelación aceptó que el 'consumidor medio' a los efectos de la prueba legal para determinar si la marca era válida incluía personas que contrataban taxis", dijo Connor. "Parecía algo extraño que el juez en primera instancia no aceptara que esas personas fueran 'consumidores promedio' de un taxi, si bien es cierto que tales consumidores no compran taxis, sí que compran servicios entregados por taxis. Por consiguiente, a la hora de determinar quién es el consumidor medio, los titulares de derechos de marca han de considerar todos los potenciales consumidores que interactúan con los productos de la marca".


Para ver el texto completo de la decisión, haga clic en el siguiente enlace: Sentencia núm. [2016] EWHC 52 (Ch), de 1 de noviembre 2017 del Tribunal de Recursos del Reino Unido (División Civil). LONDON TAXI COMPANY v FRAZER-NASH

Fuente: https://www.mishcon.com/news/briefings/inside-ip-shape-trade-marks-for-london-black-cabs-lack-distinctive-character

Imagen: https://www.flickr.com/photos/jtbarrett/2220601538


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